Hípica y Turf


El turf, conocido como hípica en varios países, es una actividad deportiva que involucra las carreras de caballos y todo el entorno hípico. La cría, entrenamiento, y carreras de caballos es una gran actividad económica en diversos países. Lo que distingue el turf de las otras actividades ecuestres son las apuestas en los caballos. El turf moderno es un medio de mejorar la especie caballar así como un medio de diversión.

Caballos

En los caballos de carreras se busca equilibrio y velocidad, mientras que el carácter o temperamento del animal queda en segundo plano. Los caballos de carrera son a menudo de la raza Purasangre, pero pueden ser de otras razas, como Cuarto de milla.

Caballos superiores pueden costar millones y ser negociados como sementales (padrillos) y las hembras como yeguas madres. Entre los purasangre íconos sudamericanos están Old Man, Botafogo, Romántico, Yatasto, Wolf, Santorín, Invasor y otros.

Hipódromos

Las carreras ocurren en pistas de vuelta cerrada, por lo general óvalos, o más raras, triángulos . También hay pistas abiertas, como para cuadreras. El piso es de arena o césped. Además de las pistas los hipódromos poseen pabellones con vista panorámica de las carreras para los aficionados y ventanillas para venta de apuestas.

Carreras

Las carreras son por lo general en galope, con saltos ( steeplechase) o no (galope plano). Hay menos comunes, las carreras de trote. Los caballos pueden moverse en sentido de los punteros de un reloj, o al revés, y este estilo de carrera y la forma de desenvolverse varía de un país o de una región a otra. Las carreras pueden ser ordinarias o ser Grandes Premios, estos últimos son importantes pruebas que distinguen a las organizaciones y los locales que los promocionan.

Las distancias de las carreras pueden ser tan cortas cuanto 402 metros (cuarto de milla) hasta tan largas cuanto 4000 metros, pero a menudo las pruebas comunes se quedan entre 1000 metros y 1609 metros (una milla), y los Grandes Premios entre 1609 metros y 2500 metros. Un ejemplo entre los Grandes Premios está el Gran Premio Latinoamericano, Grado I, en 2000 metros.